NFT : Le projet Azuki tué par son fondateur passe de 115 000 $ à 12 000 $ !

  • Azuki est une collection NFT de 10 000 avatars inspirés d'anime qui a atteint le pic absolu de popularité en 2022 avant de tomber en disgrâce.
  • La raison de cette chute est une simple erreur de l'un des fondateurs du projet, Zagabond, qui s'est naïvement évincé en tant que leader opportuniste de trois projets NFT antérieurs ayant échoué.
  • Le prix plancher record des Azukis a atteint 115 000 $ en avril. Aujourd'hui, il est d'environ 12 000 $, ce qui représente une chute de près de dix fois par rapport au sommet.

Malgré les centaines, voire les milliers de projets NFT lancés depuis que la scène des avatars NFT a explosé au début de l’année 2021, peu d’entre eux sont passés de zéro à un héros, et encore moins ont fait le chemin inverse. L’histoire d’Azuki est l’une de ces histoires : celle d’avoir atteint les sommets absolus de la hype et d’être tombé dans une relative médiocrité.

L’ascension

Lancée en janvier 2022 par quatre fondateurs anonymes, Azuki était l’une des rares collections d’avatars NFT dont tout le monde pensait qu’elle avait tout bien fait. L’exécution de Chiru Labs, la startup à l’origine d’Azuki, était si bonne que beaucoup ont rapidement été convaincus que le projet pourrait devenir “le prochain Bored Ape Yacht Club” – à l’époque et encore aujourd’hui la collection NFT la plus prisée de cette industrie.

La communauté était dynamique et en pleine expansion. La feuille de route, ou comme Azuki l’appelait, la “mindmap“, était prometteuse et bien pensée, mais peut-être plus important encore, elle existait. De nombreuses collections NFT du genre n’ont pas du tout de feuille de route, et encore moins une équipe capable de l’exécuter. Azuki semblait avoir tout cela et a eu la chance d’être reconnu par la communauté. La collection de 10 000 pièces s’est vendue dès sa sortie, au prix d’environ 1 ETH pièce. Les ventes sur le marché secondaire ont immédiatement commencé à augmenter, atteignant un prix plancher d’environ 7 ETH dans les jours qui ont suivi la sortie et environ 15 ETH à la fin du mois.

À la mi-mars, le prix plancher de la collection a chuté à environ 9 ETH et l’intérêt s’est légèrement émoussé, mais Chiru a alors commencé à offrir des surprises dont la communauté ne pouvait se passer. Le 30 mars, l’équipe a largué 20 000 NFT “quelque chose” aux détenteurs d’Azuki, ravivant l’intérêt massif des spéculateurs pour la collection et les “quelque chose” largués. Un jour après le largage, les cadeaux numériques déballés – plus tard dévoilés sous la forme d’avatars d’Azuki appelés BEANZ-a atteint un prix plancher d’environ 3,14 ETH, ce qui porte la valeur cumulée du largage à plus de 213 millions de dollars. Cela équivaut à un paiement d’environ 21 000 dollars pour chaque collecteur d’avatar Azuki détenu.

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Dans la période précédant l’air drop, le prix plancher de la collection a doublé, passant d’environ 9 ETH à environ 34 ETH, soit une valeur approximative de 115 000 $. En avril, les skaters de l’Internet étaient au sommet de la rampe de la hype  des objets de collection numériques. C’est à ce moment-là que les discussions sur le fait qu’Azukis pourrait atteindre le statut de blue chip et même potentiellement racheter BAYC ont commencé à s’intensifier sur Twitter. En avril, le prix plancher de BAYC est passé d’environ 110 ETH à son prix record d’environ 155 ETH, tandis que les Azukis se négociaient à environ 30 ETH. Pourtant, les discussions sur le flippening se poursuivaient, et de nombreux collectionneurs semblaient y croire.

Cependant, c’était jusqu’à ce que l’un des fondateurs anonymes d’Azuki,  Zagabond a naïvement décidé de commettre une grave erreur : parler de ses échecs passés.

The Fall From Grace

Le 9 mai, Zagabond a publié un billet de blog intitulé : “Le parcours d’un bâtisseur.” Il s’y ouvre sur ses échecs passés dans l’espace NFT et expose certaines des leçons qu’il a tirées de son parcours. “Pendant ces périodes de formation, il est important que la communauté encourage les créateurs à innover et à expérimenter. De plus, chaque expérience s’accompagne d’enseignements clés“, a-t-il déclaré.

Bien que ses intentions aient été pures, avec le recul, c’était l’une des pires erreurs que Zagabond pouvait faire, car il n’a fait que ternir la marque impeccable qu’Azuki avait construite jusqu’à présent en l’associant à des projets douteux que de nombreux membres de la communauté ont ensuite qualifiés d’escroquerie pure et simple. Il a révélé qu’il avait dirigé CryptoPhunks, Tendies et CryptoZunks, trois projets NFT qui ont fini par disparaître.

CryptoPhunks a été frappé d’un Digital Millennium Copyright Act (DMCA) après avoir reçu une demande de retrait de la part de CryptoPunks – la première collection NFT à atteindre le statut de blue chip – Zagabond a été contraint de l’abandonner. Mais il ne l’a pas fait sans s’enrichir, comme l’a souligné un utilisateur de Twitter. Selon on-chain quelques mois après la faillite de CryptoPhunks, son créateur a exécuté un “wash trade” sur la place de marché NFT LooksRare pour un profit de 300 ETH après avoir augmenté le taux de redevance du créateur à 5%. Le wash trading est une forme de manipulation du marché exécutée pour gonfler artificiellement les volumes d’échange pour un actif spécifique. Il est illégal sur les marchés traditionnels, car le gonflement des volumes d’échange peut induire les investisseurs en erreur et leur faire croire que l’actif suscite un véritable intérêt.

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La deuxième expérience NFT de Zagabond, Tendies, a échoué dès le départ, avec seulement 15% de la collection frappée au lancement. Cependant, un collectionneur qui s’appelle 2070 sur Twitter a indiqué que Tendies était en fait un coup monté. Selon le collectionneur anonyme, qui aurait participé à la vente de Tendies, le projet a cessé toute activité après le lancement, a brusquement supprimé tous ses réseaux sociaux et a fermé le canal Discord dans le mois suivant la vente.

Avec CryptoZunks, Zagabond a été évincé pour avoir adopté un comportement douteux pour promouvoir le projet sur les réseaux sociaux. Avant le lancement, il se serait fait passer pour une femme nommée Amanda et aurait utilisé une photo de profil CryptoZunk féminine sur Twitter. Pour de nombreux observateurs, Zagabond s’est présenté comme un fondateur de NFT opportuniste qui sautait d’un projet à l’autre avec peu de considération pour les investisseurs jusqu’à ce qu’il trouve de l’or.

Pour couronner le tout, lorsque Zagabond a trouvé de l’or avec Azuki, il a réussi à le transformer en plomb en portant gravement atteinte à la réputation du projet. Dans les jours qui ont suivi la publication de son billet de blog, le cours d’Azuki a été divisé par plus de deux, passant d’environ 20 ETH à environ 7,5 ETH.

L’état des lieux

Alors que de nombreux projets NFT se sont succédé au cours de l’année écoulée, la disgrâce des skaters d’Internet restera probablement gravée dans les livres d’histoire du NFT comme l’une des pires de l’histoire. Non pas parce qu’Azuki a touché le fond, loin de là, mais parce que c’était l’un des seuls projets qui semblait avoir une chance réelle de détrôner les deux chouchous du secteur, CryptoPunks et Bored Apes.

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Et bien que les Azukis soient toujours très chers, la collection restant la onzième plus grande en termes de capitalisation boursière totale, leur chute – mesurée depuis leur record jusqu’à leur prix actuel – est difficile à surestimer. À leur plus haut niveau, les Azuki prix plancher était d’environ 115 000 $. Aujourd’hui, il est d’environ 12 000 $, ce qui représente une chute de près de dix fois par rapport au sommet. À titre de comparaison, CryptoPunks et BAYC ont rapporté environ 440 000 $ et 435 000 $ à leurs sommets historiques, et aujourd’hui ils se négocient respectivement à environ 127 000 $ et 114 000 $.

Le bon côté de cette histoire est que le déclin d’Azuki peut être utilisé pour enseigner aux collectionneurs de NFT une leçon précieuse : chaque projet basé sur la réputation, même le plus prometteur, est à une erreur naïve de tomber dans l’obscurité.

L’histoire d’Azuki n’est pas terminée, et les collectionneurs peuvent très bien assister à un arc de rédemption, mais le vieil adage s’applique toujours : la réputation est comme un château de cartes – elle prend beaucoup de temps à se construire et s’envole rapidement.

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À propos de l’auteur, Miss Ethereum

Miss Ethereum est fan de Defi et de métavers, elle se concentre sur le blogging et l'éducation des autres sur les monnaies numériques et la réalité virtuelle.