Apple et le Metaverse : Le géant de Cupertino veut (et va) révolutionner le web3!

Le casque de réalité mixte d'Apple serait à l'horizon, mais sa vision immersive s'inscrira-t-elle dans le métavers du Web3 ?

Les géants de la technologie voient d’énormes possibilités dans le métavers – nom donné à une vision future, plus immersive, d’Internet avec des liens potentiels avec le monde réel. Meta, la société mère de Facebook, a misé gros sur cette perspective, comme le suggère son changement de marque, tandis que Microsoft s’est associé à Meta et a acquis un grand éditeur de jeux pour donner de l’élan à cet espace.

Qu’en est-il d’Apple ?

Le fabricant de l’iPhone et du Mac est réputé pour son approche unique de la conception de matériel et de logiciels, allant même jusqu’à intégrer la philosophie “Think Different” dans son marketing. À mesure que le métavers prend forme grâce à de nouveaux matériels et mondes en ligne – dont certains seront construits avec des technologies Web3 interopérables comme les NFT – Apple pourrait à nouveau suivre sa propre voie.

Des rapports suggèrent qu’Apple fera son entrée dans le métavers avec un casque coûteux qui comblera le fossé entre les environnements virtuels et l’utilisation du monde réel amélioré numériquement. Apple peut-elle faire entrer le métavers dans le courant dominant comme elle l’a fait avec tant de gadgets dans le passé ? Voici ce que nous savons pour l’instant.

Que construit Apple ?

Les ambitions d’Apple en matière de réalité augmentée (AR) ont été suivies par les médias technologiques pendant des années, car la firme aurait construit dans cette direction depuis 2015. Les derniers rapports suggèrent qu’Apple commencera par un casque de réalité mixte haut de gamme qui offre à la fois des fonctionnalités de réalité virtuelle (VR) et de RA, avec l’ambition de sortir d’autres matériels spécifiques à la RA plus tard.

Bloomberg rapporte que le premier casque d’Apple est attendu pour 2023 et qu’il pourrait s’appeler Reality One ou Reality Pro, d’après des dépôts de marque qui seraient liés à Apple. On s’attend à ce qu’il s’agisse d’un appareil haut de gamme qui se vendra à plus de 3 000 dollars, bien que l’analyste réputé d’Apple, Ming-Chi Kuo, ait estimé son prix entre 2 000 et 2 500 dollars.

Dans un cas comme dans l’autre, il s’agirait d’une augmentation notable par rapport au nouveau casque de réalité mixte Quest Pro de Meta, qui se vend 1 500 dollars. Néanmoins, le casque de Meta donne un aperçu des types d’expériences possibles avec un casque de réalité mixte capable de superposer du contenu numérique à la vue en couleur du monde réel de l’utilisateur, et des interactions plus réalistes que cette technologie pourrait permettre.

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D’une part, il s’agit d’un casque VR complet qui permet d’accéder à des plateformes sociales en ligne (comme Horizon Worlds de Meta) et de jouer à des jeux immersifs. D’autre part, les fonctions de réalité mixte peuvent être utilisées pour interagir avec des écrans et des modèles numériques tout en continuant à voir le monde réel, ou pour créer de l’art et de la musique avec des outils numériques aux côtés de collaborateurs physiques.

Le premier casque d’Apple utiliserait un puissant processeur M2 issu des Mac de la firme et serait doté d’un plus grand nombre de caméras et de capteurs, y compris ceux capables de recréer avec précision les mouvements des jambes des utilisateurs, ce que Meta est encore en train de mettre au point. The Information rapporte que les scanners rétiniens permettront une sécurité biométrique pour la connexion, les paiements et autres.

Parmi les autres fonctionnalités potentielles mentionnées dans les articles de presse, citons un écran externe permettant d’afficher les expressions faciales du porteur ainsi que des verres correcteurs personnalisés et encliquetables que les porteurs de lunettes pourront utiliser. Toutefois, rien n’a été confirmé par Apple à ce stade, et certaines fonctionnalités signalées pourraient ne pas être intégrées au premier appareil (ou même aux suivants).

Qu’en est-il du métavers ?

Le métavers ne se limitera pas aux casques VR et AR. Il existe déjà des jeux et des applications de métavers Web3 qui vivent sur des ordinateurs et des appareils mobiles, et cela continuera probablement à être le cas à mesure que d’autres plateformes de métavers apparaîtront et se superposeront les unes aux autres, créant ainsi un internet plus immersif et expérientiel à grande échelle.

Les casques de réalité mixte sont considérés comme un tremplin essentiel vers cet avenir, et beaucoup pensent qu’ils seront le meilleur moyen de découvrir les mondes métavers. Après tout, ces casques peuvent amplifier l’immersion et capturer plus naturellement les nuances et les interactions des utilisateurs, tout en conservant un lien avec le monde réel – potentiellement le meilleur des deux scénarios.

Un tel matériel est toutefois inutile sans un logiciel convaincant, et Apple sait bien qu’il est nécessaire de marier les deux en douceur. Selon Bloomberg, Apple serait en train de développer un système d’exploitation RealityOS, ainsi que des versions expérimentales d’applications telles que Maps et FaceTime, ainsi que des moyens de consommer des médias et des jeux et de collaborer avec d’autres porteurs.

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Il reste à voir si la vision d’Apple en matière d’expériences de réalité mixte et d’interactions immersives en ligne correspond aux efforts d’autres constructeurs, mais il est très probable qu’Apple n’adoptera pas elle-même le terme à la mode de “metaverse”. Apple utilise toujours sa propre marque unique et, de plus, le PDG Tim Cook dit qu’il n’est pas fan de ce mot.

Je pense toujours qu’il est important que les gens comprennent ce qu’est quelque chose“, a déclaré Cook au média néerlandais Bright en septembre. “Et je ne suis vraiment pas sûr que la personne moyenne puisse vous dire ce qu’est le metaverse“.

Mais Cook est optimiste quant à la technologie de réalité augmentée et mixte, et aux cas d’utilisation potentiels, déclarant à la publication : “Je pense que la RA est une technologie profonde qui affectera tout. Imaginez que vous puissiez soudainement enseigner avec la RA et démontrer des choses de cette manière. Ou dans le domaine médical, et ainsi de suite. Comme je l’ai dit, nous allons vraiment regarder en arrière et nous demander comment nous avons pu vivre sans la RA.

Qu’en est-il de Web3 et de l’interopérabilité ?

Les enthousiastes du Web3 veulent voir un métavers construit sur la technologie blockchain open-source, utilisant des NFT pour représenter la propriété des actifs numériques, et réparti sur des plates-formes interopérables entre lesquelles les utilisateurs peuvent passer et continuer à utiliser tous leurs objets numériques.

Dans ce contexte, on a craint que les géants de la technologie centralisée n’essaient d’intervenir et d’orienter l’Internet du futur dans une direction qu’ils peuvent contrôler. Il est toutefois intéressant de noter que le PDG de Meta, Mark Zuckerberg, a déclaré qu’il pensait qu’un métavers “ouvert et interopérable” était “préférable pour tout le monde” et que Meta travaillerait aux côtés d’autres constructeurs de tous horizons.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’une adhésion explicite à la technologie Web3, ni d’une reconnaissance que Meta construira une plateforme metaverse véritablement ouverte, le ton est plus permissif que ce que beaucoup attendaient de l’entreprise par le passé. Apple va-t-il suivre le mouvement et créer ses propres applications et expériences métavers avec un état d’esprit similaire ?

L’histoire suggère le contraire. Apple est sans doute le plus grand pourvoyeur d’écosystèmes fermés de type “walled garden“, avec sa plateforme iOS verrouillée et son modèle App Store qui prélève une part importante des ventes d’applications et de contenus des développeurs.

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Cela a mis en émoi des rivaux comme Epic Games, le fabricant de Fortnite, qui mène des batailles juridiques contre Apple et Google dans l’espoir d’ouvrir ses écosystèmes d’applications. En novembre 2021, le PDG d’Epic Games, Tim Sweeney, a déclaré qu'”aucune entreprise ne peut posséder” le métavers, et Epic lui-même prend des mesures importantes dans ce domaine sans utiliser la technologie Web3.

Des preuves récentes suggèrent également qu’Apple ne souhaite pas laisser la technologie Web3 perturber son modèle commercial extrêmement rentable. Apple laisse les développeurs de l’App Store vendre des NFT par le biais de leurs applications iOS, mais prélève tout de même une part de 30 % sur toutes les ventes, soit plusieurs fois plus que n’importe quelle place de marché NFT. Cela représente un défi de taille pour de nombreux modèles de distribution Web3 actuels.

Mais Apple n’est pas nécessairement anti-crypto. De nombreux échanges de crypto-monnaies et fabricants de portefeuilles notables ont des applications iOS qui permettent aux utilisateurs de dépenser leur crypto-monnaie depuis un iPhone. Cook a déclaré par le passé qu’Apple “étudiait” les crypto-monnaies, et a ajouté qu’il possédait des crypto-monnaies et s’y intéressait “depuis un certain temps“. Apple a également publié des offres d’emploi pour lesquelles une expérience en crypto-monnaie est requise.

Tout cela revient à dire que les perspectives d’Apple concernant l’adoption d’un métavers ouvert et centré sur le Web3 sont très sombres. Apple peut très bien choisir de construire le metaverse à sa manière, à l’écart du reste de l’industrie, mais il n’est pas certain que ce modèle continue à porter ses fruits à l’avenir, à mesure que l’adoption de Web3 se développe et que les plateformes ouvertes prennent de l’importance.

Zuckerberg, en tout cas, est convaincu qu’Apple fait son propre jeu vers le metaverse. En réponse à une question d’un employé en juillet 2022, selon une transcription vue par The Verge, le PDG de Meta a déclaré qu’Apple et lui sont dans une “compétition philosophique très profonde sur la direction que devrait prendre Internet“.

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À propos de l’auteur, Monsieur Ripple

Monsieur Ripple a parfois des problèmes avec la SEC, ce qui en fait un expert en litiges crypto. Il est notre expert juridique et est notre plus grand défenseur des droits des utilisateurs de crypto dans le monde.