Malgré les échecs historiques de la fixation des prix, la Commission européenne et le G7 s’engagent à imposer un contrôle des prix

Alors que l’économie mondiale s’assombrit et que les échanges financiers sont plus restreints que jamais, les prix imposés par les gouvernements semblent revenir en force. L’Europe souffre d’importantes difficultés financières dues à la guerre entre l’Ukraine et la Russie, et tout récemment, le Kremlin a interrompu les principaux approvisionnements en gaz de l’Union européenne. Aujourd’hui, les membres de la Commission européenne et les ministres des finances du G7 tentent de plafonner les prix du pétrole brut et de l’électricité.

L’éditorial d’Axios affirme que les idées de contrôle des prix sont reprises par des “penseurs économiques influents“.

La guerre entre l’Ukraine et la Russie, après la pandémie de Covid-19 et les quantités massives de stimulus produites dans le monde entier, a plongé l’économie mondiale dans la crise. Le week-end dernier, les économistes mondiaux ont discuté de la façon dont la Russie souhaite que “l’Occident collectif” lève les sanctions financières contre le pays.

Un porte-parole de Vladimir Poutine, Dmitry Peskov, affirme que les problèmes de pompage de Nord Stream 1 sont dus aux sanctions financières imposées au pays. Reuters a rapporté que “les prix du gaz en Europe ont augmenté de 30 %“, à la suite des déclarations de M. Peskov.

Les rapports notent que “l’Europe se prépare à un hiver brutal et froid“, cette année, alors que le prix du gaz – utilisé pour produire de l’électricité et pour le chauffage résidentiel – a atteint des sommets colossaux. L’augmentation des prix du gaz en Europe a poussé les politiciens à rétablir des réglementations de contrôle des prix qui n’avaient pas été appliquées depuis les années 70.

Le débat sur le rétablissement du contrôle des prix a commencé à refaire surface à la fin de l’année dernière et a déclenché beaucoup de conversations sur le sujet tout au long de l’année 2022. Cependant, avec la guerre entre l’Ukraine et la Russie, les discussions ont été  intensifiées.

Le 6 septembre 2022, l’auteur d’Axios Markets, Matt Phillips, explique dans un éditorial que le. contrôle des prix ne sont “plus une relique des années 1970“, et le journaliste ajoute que “les contrôles des prix sont de retour“. L’éditorial de Phillips parle de la réunion des ministres des finances du G7 vendredi dernier et de la façon dont les membres “se sont engagés à mettre en place un plan visant à limiter le montant que la Russie tire des ventes de pétrole“.

En outre, le journaliste ajoute que la Commission européenne a révélé la semaine dernière son intention de lancer une “intervention d’urgence et une réforme structurelle du marché de l’électricité“. Le contrôle des prix est dans l’esprit des politiciens du monde entier et la tendance se dessine également en Amérique.

Malgré les erreurs historiques de fixation des prix, la Commission européenne et le G7 s'engagent à imposer des contrôles des prix.

Quand  le gouvernement adopte un contrôle des prix, il définit le prix du marché d’un produit et force la totalité, ou un grand pourcentage, des transactions à se faire à ce prix au lieu du prix d’équilibre fixé par l’interaction entre l’offre et la demande“, détaillait en 2001 l’économiste américaine Fiona M. Scott Morton.

Tout récemment, le plafonnement des prix a été imposés sur certains produits pharmaceutiques vendus aux États-Unis, et les sociétés pharmaceutiques sont obligées de payer une pénalité si le prix de certains médicaments, comme l’insuline, augmente trop. La branche de Saint-Louis de la Réserve fédérale a également écrit sur le contrôle des prix et offre un point de vue différent de celui de nombreux économistes qui soutiennent cette idée aujourd’hui.

Alors que l’inflation augmente, certains ont demandé au gouvernement d’imposer un contrôle des prix“, a déclaré la Fed de Saint-Louis dans rapport interne . “Mais ces contrôles ont des coûts importants qui augmentent avec leur durée et leur ampleur.

Il existe de nombreux arguments contre le contrôle des prix, d’un point de vue économique de base, qui soulignent que ces lois peuvent fausser le marché naturel. Une myriade d’économistes pensent que que le contrôle des prix supprime et perturbe également l’offre et la demande.

Le plafonnement des prix peut causer encore plus de maux de tête aux bureaucrates, car la politique de contrôle des prix peut introduire des marchés noirs, la thésaurisation et le rationnement, les files d’attente, et augmenter réellement le prix des biens de consommation au fil du temps.

Lorsque les prix sont maintenus en dessous des niveaux naturels, des ressources telles que le talent et le capital des investisseurs quittent une industrie pour chercher un meilleur rendement ailleurs“, a déclaré l’économiste américaine et professeur Theodore Nierenberg à la Yale School of Management, Fiona M. Scott Morton, a expliqué dans un article en 2001.

Malgré les critiques des économistes du monde entier, l’auteur d’Axios Markets affirme que “les contrôles de prix, autrefois ridiculisés, sont repris par des penseurs économiques influents“. Phillips met également en lumière un article d’opinion écrit par l’auteur du Financial Times (FT), Martin Wolf, qui a écrit que “les contrôles de prix, voire le rationnement, doivent être sur la table“. Wolf affirme que la “crise énergétique du Royaume-Uni est un fardeau de guerre“.

L’auteur admet que la “mesure remarquable” de Nixon consistant à imposer des prix fixes a été “largement perçue comme inefficace pour contrer la hausse des prix“, et que le contrôle des prix de la Seconde Guerre mondiale a été un échec total.

En outre, l’éditorial mentionne que l’ancien président américain Richard Nixon “a pris la mesure remarquable d’imposer des contrôles des prix et des salaires” en 1971. Cependant, les économistes ont noté depuis des années, et le site wtfhappenedin1971.com montre clairement que les mesures économiques de Nixon étaient loin d’être “remarquables“. Phillips mentionne également que la politique de contrôle des prix de Nixon a été inversée en 1974. Il fait également remarquer que les mesures économiques prises par le 37e président des États-Unis ont été “largement considérées comme inefficaces pour contrer la hausse des prix.

Le contrôle des prix pendant la Seconde Guerre mondiale a également été considéré comme un échec cuisant. “Afin d’endiguer le mécontentement croissant, l’OPA a soumis de nombreux biens et services de base (qui représentaient environ un septième de toutes les dépenses de consommation) à un rationnement, créant ainsi un système à deux prix“, explique Robert Higgs, collaborateur de Fee.org a écrit le 24 avril 2009. “Pour acheter légalement une marchandise rationnée, l’acheteur devait remettre au vendeur non seulement le prix en argent (contrôlé) mais aussi une quantité stipulée de coupons de rationnement ou de timbres (“points”). Le système est rapidement devenu complexe, et il est resté soumis à des modifications périodiques et à diverses exemptions pour certaines catégories d’acheteurs et de marchandises.

Malgré l’histoire des contrôles de prix dans le passé et les arguments économiques contre cette politique, János Allenbach-Ammann et Vlad Makszimov d’euractiv.com insistent sur que les contrôles de prix “[sont rentrés dans] le débat européen sur l’inflation “. Le contrôle des prix a également été imposé pendant la Seconde Guerre mondiale, puisque l’Office for Emergency Management of the United States a été créé en 1941. L’Office of Price Administration (OPA) a été créé pour initier la fixation des prix de certaines marchandises et pour freiner les flambées de hausse des coûts de location.

Entre 1943 et 1945, l’indice des prix à la consommation (IPC) aux États-Unis a augmenté de 4 %, et de 1939 à 1943, l’IPC s’est envolé de 24 %. Alors que l’IPC d’alors et celui d’aujourd’hui études de recherche montrent que le contrôle des prix n’a pas fonctionné, mais que la fixation des prix a fonctionné. En outre, le déficit américain est passé de 3 % à près de 27 % du produit intérieur brut (PIB) du pays en 1943.

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À propos de l’auteur, Monsieur Bitcoin

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